Skip Navigation Links
Front Page
About GNSExpand About GNS
Arts & Culture
Business/Industry
CommunitiesExpand Communities
EducationExpand Education
Entertainment
Faith & Values
International
Links
Maritime
Medical News
Opinion/ForumExpand Opinion/Forum
Public Safety
Special EventsExpand Special Events
Transportation
Weather


Election Returns November 2013 Jim Guidry Commentaries Bay Area Houston Guidry News Gazette
Forum
Independent Texans
News Release
Monday, February 13, 2012

Groups Cry Foul  as  TransCanada  Bullies  Landowners 

Despite  Denial  of  Keystone  Pipeline  Permit 

Texas  Private  Property  Rights  an  Ongoing  Issue  for  Keystone  XL  Pipeline 

 

Dallas, TX – Today a  new  statewide  coalition  of  groups  and  advocates  for  private  property  rights  has  announced  its  support  for  landowners  along  the  path  of  the  Keystone  XL  pipeline  in  Texas.  The groups charge  that  TransCanada,  the  company  proposing  to  build  the  pipeline,  has  used  eminent  domain  to  bully  landowners  and  condemn  private  property.  Despite  a  presidential  permit  denied  to  TransCanada  for  the  Keystone  XL  project  just  weeks  ago,  the  company  continues  to  bully  and  pressure  landowners  along  the  Texas  pipeline  route. 

 

The controversial Keystone XL  pipeline  would  carry  tar  sands  crude  more  than  1900  miles  through  six  states  including  Montana,  South  Dakota,  Nebraska,  Kansas,  Oklahoma  and  Texas. In Texas, the pipeline  crosses  eighteen  counties,  from  Paris  to  Pt.  Arthur. Groups with landowners near  the  cities  of  Paris,  Winnsboro,  and  Wells  joined  in  press  events  held  in  Dallas,  Austin,  San  Antonio,  and  Houston  to  ask  for  support  from  agencies  and  officials  on  the  continuing  plight  of landowners  who  would  be  impacted  by  the  pipeline. 

 

“Texas,  we  have  an  eminent  domain  problem,”  said  Terri  Hall,  director  of  Texans  Uniting  for  Reform  and  Freedom  (TURF).  “There  is  absolutely  zero  oversight  for  pipeline  companies  that  want  to  take  private  property  from  Texans    all  you  have  to  do  is  check  the  right  box  on  a  form  and  declare  yourself  a  common  carrier,  no  questions  asked.”

 

The  form  Hall  refers  to  is  a  T4  permit  application  filed  with  the  Texas  Railroad  Commission.  In  a  recent  Texas  Supreme  Court  case,  Texas  Rice  Land  Partners,  Ltd.  and  Mike  Latta  vs.  Denbury  Green  Pipeline-­Texas  LLC  ,  the  court  effectively  revoked  the  eminent  domain  authority  of  the  pipeline  builder,  holding  that  “Private  property  cannot  be  imperiled...  by  checking  a  certain  box  on  a  one-­page  government  form.”    In  order  to  be  a  common  carrier,  a  company  needs  to  satisfy  the  question  if  it  is  purposed  for  public  use.    The  pipeline  company  in  this  case  did  not  meet  the  criteria  of  “common  carrier”  ,  as  it  was  merely  a  private  company  transporting  product  to  one  of  its  own  subsidiaries,  therefore,  not  meeting  the  criteria  of  operating  for  public  use  or  the  public  good.    There  is  a  real  question  as  to  whether  the  private  entity  TransCanada  Keystone  XL  meets  those  same  criteria. 

 

The  ruling  has  been  hailed  as  a  major  victory  for  private  property  rights  in  Texas.  Advocates  like  Hall  and  former Republican  gubernatorial  candidate  Debra  Medina  say  that  conservative  politicians  have  campaigned  on  the  issue  but  have  done  too  little  for  property  owners. 

 

“Texas  politicians  talk  tough  on  eminent  domain,  but  with  Keystone  we  have  a  private  pipeline  company  acting  as  a  ‘common  carrier’  and  bludgeoning  private  property  owners  with  eminent  domain  while  many  of  our  Republican  leaders  cheer  from  the  sidelines,”  said  Medina  who  is  also  director  of  We  Texans. 

 

“Despite  the  fact  that  this  permit  has  been  denied  and  there  technically  is  no  permit  for  TransCanada,  the  company  continues  to  bully  and  pressure  Texas  landowners,”  Medina  noted.    “And  we  would  all  like  to  ask,  by  what  authority  does  this  company  have  to  continue  insisting  that  landowners  settle  with  them  when  there  is  no  permit?”

 

Linda  Curtis  of  Independent  Texans,  who  helped  coordinate  groups  in  2006  supporting  Carole  Strayhorn’s  independent  gubernatorial  bid  and  the  anti-­Trans-­Texas  Corridor  efforts  said,  “A  similar  statewide  grassroots  movement  is  waiting  in  the  wings  on  this  issue  because  the  problems  are  way  too  familiar  to  east  Texans  who  fought  to  stop  the  land  grab  for  the  TTC.” 

 

Medina  and  Hall  held  press  events  in  Houston  and  San  Antonio  respectively,  standing  with  landowners  who  say  they’ve  been  bullied  by  TransCanada.  Former  DISH,  TX  mayor  Calvin  Tillman  hosted  a  similar  event  in  Dallas,  and  in  Austin  Independent  Texans  director  Linda  Curtis  and  Jessica  Ellison  of  Texans  for  Accountable  Government  spoke. 

 

Landowners  attending  the  events  have  property  condemned  or  are  being  pushed  into  negotiated  settlements  and  claim  their  story  has  not  been  told.  Landowners  say  theirs  are  among  more  than  80  cases  in  Texas  where  TransCanada,  a  private  foreign  pipeline  company,  condemned  private  property  belonging  to  Texans.   

 

“At  this  moment  my  property  is  condemned  and  legally  TransCanada  can  lay  that  pipeline  and  pump  undisclosed  chemicals  through  it,  even  though  we’ve  never  seen  a  judge,”  said  Julia  Trigg  Crawford  of  Lamar  County.  “I  think  most  Texans  would  be  stunned  to  find  out  that  there  is  no  process  for  challenging  eminent  domain  use  in  a  pipeline  case  until  after  your  land  has  already  been  condemned.” 

 

Crawford  is  challenging  TransCanada’s  right  to  common  carrier  and  eminent  domain  in  her  case.    TransCanada's  representatives  indicate  they  want  to  settle  with  the  Crawfords  out  of  court.    However,  they  insist  on  retaining  the  right  to  begin  construction/trenching  as  soon  as  March  1,  2012.

 

“We  need  our  officials  to  stand  up  and  help  these  landowners,”  commented  Calvin  Tillman,  former  Mayor  of  Dish.    “Currently  the  Railroad  Commission  and  other  state  agencies  are  passing  the  buck,  claiming  they  have  no  authority  over  Keystone  wanting  to  build  a  segment  from  Cushing  to  the  Texas  coast.    Where  are  our  legislators?    Where  are  the  authorities  to  protect  Texas  landowners  from  private  companies  like  TransCanada?” 

 

The  group  also  pointed  out  that  the  company  misled  landowners  in  other  situations,  telling  property  owners  the  pipeline  had  all  necessary  permits  and  repeatedly  telling  individual  landowners  that  they  were  the  last  holdouts,  making  the  pipeline  seem  inevitable  and  securing  more  favorable  terms  for  the  company.




Port of Texas City Scholes International Airport at Galveston
GCC Advertisement


Guidry News Service is headquartered in Midtown Houston.
at 4001 Fannin Street, Suite 4432, Houston, TX. 77004-4077
(409) 763 NEWS(6397)         News@GuidryNews.com
© 1996, Guidry News Service. Duplication of any part of this website in any manner is prohibited.